Non Grata Zone
Какая мерзость! Заверните мне пять штук. (с)
Глава восьмая,
в которой Софи покидает замок сразу в нескольких направлениях


На следующее утро Кальсифар к немалому облегчению Софи уже горел как ни в чём не бывало. Если бы к тому моменту Хаул её окончательно не достал, Софи бы, пожалуй, даже тронуло то, как искренне обрадовался волшебник, увидев своего огненного демона в добром здравии.
- А я уж было решил, что она тебя совсем доконала, ты, старый газовый выхлоп, - поприветствовал его Хаул, становясь возле очага на колени и попутно загребая длинными рукавами пепел.
- Уж и отдохнуть нельзя, - проворчал Кальсифар. - Знаешь, вчера что-то здорово мешало мне двигать замок - пришлось как следует поднапрячься.
- Ладно, ладно, но смотри, не позволяй ей больше так тебя гонять, - Хаул поднялся на ноги и изящным жестом стряхнул с серо-алых рукавов пепел. - Майкл, начни сегодня работать с этими чарами. Да, и если кто-то явится от Короля, то я отбыл по срочному личному делу и вернусь только завтра. Вообще-то я хочу увидеться с Летти, но посторонним это знать совсем необязательно.
Хаул подхватил гитару и, повернув ручку зелёным вниз, распахнул дверь в затянутые облаками холмы.
Пугало снова было там. Не успел волшебник открыть дверь, как оно боднуло его в грудь головой-репой и попыталось пролезть в замок. Задетая гитара издала жуткий «бденг!». Софи тихо пискнула от ужаса и ухватилась за стул. Рука-палка в лохмотьях отчаянно заскребла по стене, пытаясь уцепиться за дверь. Судя по тому, как упёрся ногами Хаул, было видно, что его отпихивают изо всех сил. На шум из очага высунулся Кальсифар, позади него изваянием застыл Майкл.
- И правда пугало! - воскликнули они в один голос.
- Да что вы говорите! - пропыхтел Хаул.
Уперевшись одной ногой в дверной косяк, он поднатужился и пинком отправил с крыльца незваного гостя. Пугало неуклюже отлетело на несколько метров и приземлилось в вереске с лёгким хрустом. Но уже через мгновение снова вскочило и поскакало обратно к замку. Хаул быстро положил гитару на крыльцо и спрыгнул ему навстречу.
- Нет, приятель, так не пойдёт, - сказал он, выставив перед собой руку. - Возвращайся туда, откуда пришёл.
Не опуская руку, волшебник медленно двинулся вперёд. Пугало настороженно попятилось, подпрыгивая на своей палке. Хаул остановился - Пугало тоже. Стоя на месте, оно кренилось то в одну сторону, то в другую, совсем как борец, ждущий, когда противник откроется. Ветер раздувал драные лохмотья на его палках, превращая их в какое-то кошмарное подобие рукавов Хаула.
- Значит, по-хорошему уходить ты не хочешь? - сказал волшебник.
Голова-репа медленно покачала из стороны в сторону. Нет.
- А придётся, - вздохнул Хаул. - Видишь ли, ты пугаешь Софи, а в панике она непредсказуема и опасна. Вообще, если задуматься, меня ты тоже пугаешь.
И руки волшебника медленно пошли вверх, словно преодолевали невидимое сопротивление, пока не оказались высоко над его головой. Тут Хаул выкрикнул какое-то странное слово, наполовину затонувшее во внезапном раскате грома. В то же мгновение пугало свечкой взмыло вверх. Оно поднималось всё выше и выше, вращая в немом протесте своими изодранными рукавами, пока не превратилось в крохотную точку, после чего окончательно затерялось в густых облаках. Хаул опустил руки и пошёл обратно к замку, вытирая лоб рукавом.
- Беру свои слова обратно, - произнёс он, тяжело дыша. - Это пугало тот ещё номер. Оно запросто могло вчера мешать Кальсифару двигать замок. Мне уже давно не приходилось сталкиваться с такой сильной магией. Откуда оно вообще взялось? Это что, всё, что осталось от твоего последнего работодателя?
В ответ Софи смогла выдавить из себя лишь слабый смешок - у неё опять прихватило сердце. Хаул понял, что с ней что-то не так. Он одним скачком перемахнул через лежащую на пороге гитару и, подхватив Софи за руку, усадил на стул.
- Дыши глубже и успокойся!
И тут между Хаулом и Кальсифаром что-то произошло. Софи почувствовала это, потому что Хаул держал её, а Кальсифар в этот момент высовывался из очага. Что бы это ни было, но почти сразу же её сердце снова забилось ровно. Хаул взглянул на Кальсифара и, пожав плечами, повернулся к Майклу, на которого тут же обрушил целый свод указаний и инструкций, касающихся принудительного содержания Софи в полном покое до конца дня. После этого волшебник подобрал с пола свою гитару и, наконец, ушёл. Софи решила дать ему отойти подальше, поэтому продолжала сидеть возле очага, делая вид, что ей вдвое хуже, чем было на самом деле. Конечно, досадно, что Хаул направился именно в Верхний Фолдинг, но пока она туда доковыляет, волшебник уже, скорее всего, повернёт обратно. Главное не столкнуться с ним по дороге. Со своего стула Софи незаметно наблюдала, как Майкл, разложив заданные чары на верстаке, чешет над ними затылок. Она дождалась, пока он притащит с полки здоровенный талмуд в кожаном переплёте и с отчаяньем нерадивого ученика начнёт делать какие-то пометки. Как только Софи показалось, что Майкл в полной мере втянулся в этот увлекательный процесс, она несколько раз пробормотала:
- Как здесь душно!
Майкл не обратил внимания.
- Дышать нечем, - повторила Софи, вставая и шаркая к двери. – Ах, свежий воздух! - с облегчением произнесла она, распахивая дверь и выбираясь наружу.
Кальсифар предупредительно остановил замок, чтобы ей было удобнее выйти. Спустившись вниз, Софи огляделась. Почти от самого замка до Верхнего Фолдинга, путаясь в вереске, вела песчаная дорожка. Ну ещё бы - у Кальсифара всё для Хаула! Вздохнув, Софи поковыляла к дорожке. Ей было немного грустно: она знала, что будет скучать по Майклу и Кальсифару.
Софи была уже в двух шагах от тропинки, когда позади неё раздался вопль. По склону холма к ней скачками нёсся Майкл, а за ним попятам пыхтел высокий чёрный замок, встревожено дымя всеми четырьмя башнями.
- Ты что делаешь? - догнав ее, крикнул Майкл.
Судя по его переполошённому виду, он явно считал, что из-за той встречи с пугалом бедняжка Софи слегка тронулась.
- Я абсолютно в своём уме, - негодующе заявила Софи. - Просто хочу повидать ещё одну свою внучатую племянницу. Её тоже зовут Летти. Понятно?
- И где она живёт? - потребовал Майкл таким тоном, словно сомневался, что Софи знает ответ.
- В Верхнем Фолдинге, - разочаровала его Софи.
- Но это же почти в десяти милях отсюда! - воскликнул Майкл. - Я обещал Хаулу, что ты будешь отдыхать. Я не могу тебя отпустить! Я поклялся, что глаз с тебя не спущу!
Не сказать чтобы это заявление вызвало у Софи бурю восторга. В конце концов, Хаулу она была нужна только для того, чтобы встретиться с Королём - конечно, он не хотел, чтобы она покидала замок.
- Ха! - фыркнула Софи.
- Кроме того, - продолжил Майкл, начиная со скрипом вникать в ситуацию, - Хаул, скорее всего, тоже отправился в Верхний Фолдинг.
- Ничуть в этом не сомневаюсь, - буркнула Софи.
- Значит, ты беспокоишься за ту девушку, свою внучатую племянницу, - дошло, наконец, до Майкла. - Я понял! Но всё равно не могу тебя отпустить.
- Я пошла, - просто сказала Софи.
- Но если Хаул тебя увидит, он будет в ярости, - не отступал Майкл. - А поскольку я обещал за тобой смотреть, то он будет в ярости на нас обоих. Ты должна отдыхать.
Софи была уже готова стукнуть упрямого ученика чем-нибудь вроде трости, но тут он воскликнул:
- Погоди! У нас в чулане есть пара сапог-скороходов - в них можно делать семь лиг за шаг!
Майкл схватил Софи за худое запястье и поволок обратно по холму к ждущему их замку. Едва поспевая за прытким подмастерье, Софи то и дело подскакивала, чтобы не запутаться в вереске.
- Но, - пропыхтела она на ходу, - семь лиг это же двадцать одна миля! Я так за два шага на полпути к Портхевену буду!
- Не, в этих за шаг можно сделать только десять с половиной, - успокоил её Майкл. - Так что до Верхнего Фолдинга в них добраться самое то. Если мы с тобой наденем по одному сапогу и шагнём одновременно, то я не упущу тебя из виду, а ты не устанешь. И мы успеем обернуться раньше Хаула, так что он ни о чём даже не узнает. Все счастливы и довольны!
Майкл так радовался своей находчивости, что у Софи не хватило духу ему возразить. Она только пожала плечами и решила, что пусть лучше Майкл узнает про обеих Летти до того, как они снова поменяются - так было бы честно.
Но когда ученик волшебника выволок из чулана пресловутые сапоги, Софи охватили сомненья. До сих пор она грешным делом принимала их за два кожаных ведра, потерявших в какой-то переделке ручки, а затем и форму.
- В них надо совать ногу прямо в обуви, - объяснял Майкл, таща два ведроподобных объекта к двери. - Это прототипы сапог-скороходов, которые Хаул придумал для королевской армии. Потом у нас получилось сделать их чуток полегче и более привычной формы.
Они с Софи сели на крыльцо и надели каждый по сапогу.
- Встань лицом к Верхнему Фолдингу до того, как опустишь сапог на землю, - предупредил Майкл.
Осторожно балансируя на той ноге, что была в обычной обуви, они развернулись к Верхнему Фолдингу.
- Теперь шагай, - скомандовал Майкл.
Вжик! Вокруг них всё слилось в одно размытое пятно: серо-зелёное снизу и серо-голубое сверху. Встречный ветер с такой силой рванул Софи за волосы и оттянул на лице каждую морщинку, что она уже приготовилась навсегда оставить по половине физиономии за каждым ухом.
Спустя пару мгновений они с Майклом уже стояли по колено в лютиках на общинном деревенском пастбище в Верхнем Фолдинге. Было тихое летнее утро, а в безоблачном небе сияло солнце. Пасущаяся рядом корова подняла голову и уставилась на пришельцев. Неподалёку от неё в тени деревьев дремали крытые соломой домики. Первые секунды после перемещения Софи старательно балансировала на одной ноге, но ведроподобный сапог был таким тяжёлым, что она не смогла удержать равновесия.
- Не опускай сапог на землю! - заорал Майкл, но было уже поздно.
Последовал ещё один размытый скачок со встречным ураганным ветром, и Софи очутилась на противоположном конце долины, практически в Болотном Фолдинге.
- А, чтоб тебя! - выдохнула она, неловко разворачиваясь на одной ноге в обратную сторону.
Вжик! Размытый скачок, и Софи опять оказалась на пастбище в Верхнем Фолдинге. Качнувшись вперёд под тяжестью сапога, она успела краем глаза заметить рванувшегося к ней Майкла. Вжик! Ещё один размытый скачок.
- Проклятье! - взвыла Софи.
Она, как в самом начале, стояла на вершине холма. Неподалёку безмятежно проплывал кривой силуэт замка. Кальсифар развлекался на свой манер, выпуская из высокой башенки кольца чёрного дыма. Это всё, что успела увидеть Софи до того, как её нога запуталась в вереске, и она снова опустила сапог на землю. Вжик! Вжик! На этот раз она практически без остановки посетила Маркет Сквер в Маркет Чиппинге и лужайку перед фасадом одного неприлично большого особняка.
- Блин! - гаркнула Софи. - Зараза! - по слову в каждом месте.
И с очередным "вжик!" она перенеслась на какое-то поле у самого края долины. Огромный рыжий бык поднял от травы свой окольцованный нос и задумчиво выставил вперёд рога.
- Хороший бычок, хороший, я уже ухожу! - крикнула Софи, торопливо подпрыгивая кругом на одной ноге.
Вжик - опять особняк. Вжик - давно не виделись, Маркет Сквер. Вжик - здравствуй, замок, ещё раз. У неё уже начало получаться. Вжик - вот он, Верхний Фолдинг, - но разве ж тут остановишься?! Вжик!
- Да пропади ты всё пропадом! - рявкнула Софи, снова очутившись на краю Болотного Фолдинга.
Теперь она уже твёрдо решила не промахнуться и перед перемещением разворачивалась особенно тщательно и аккуратно. Вжик! К счастью, на этот раз при приземлении сапог увяз в коровьей лепёшке, и Софи с размаху села рядом. Не успела она пошевелиться, как к ней подскочил Майкл и быстро стащил с ноги злополучный сапог.
- Спасибо, - задыхаясь, поблагодарила Софи. - Я уже думала, что до конца жизни буду носиться как угорелая!
Шагая с Майклом через пастбище к дому миссис Фейрфакс, Софи слышала, как быстро колотится её сердце, но сейчас в этом уже не было ничего тревожного - обычная реакция запыхавшегося человека. Она почувствовала огромную благодарность к Хаулу и Кальсифару за то, что они для неё сделали.
- Славное местечко, - заметил Майкл, пряча сапоги в зарослях живой изгороди рядом с домом миссис Фейрфакс.
Софи охотно с ним согласилась. Этот дом был самым большим в деревне, с соломенной крышей и выбеленными стенами, которые поддерживали массивные чёрные балки. В детстве Софи не раз бывала здесь в гостях и помнила, что дорожка от калитки до самого крыльца ведёт через цветущий сад. Над входной дверью жимолость и белая вьющаяся роза ревниво соперничали за внимание пчёл. Открыла им сама миссис Фейрфакс. Это была одна из тех полных, добродушных женщин с льняными волосами, уложенными вокруг головы, одного взгляда на которых уже достаточно, чтобы почувствовать себя довольным жизнью. Софи невольно ощутила крошечный укол зависти к Летти. Миссис Фейрфакс перевела взгляд с неё на Майкла. Последний раз она видела Софи в прошлом году, когда та была ещё семнадцатилетней девушкой, и было мало надежды на то, что она узнает её в старухе под девяносто.
- Доброе утро, - вежливо поздоровалась миссис Фейрфакс.
Софи только вздохнула, так что Майклу пришлось отвечать за неё:
- Это двоюродная бабушка Летти Хеттер. Я привёл её повидаться с внучкой.
- То-то я смотрю, лицо у неё знакомое! - воскликнула миссис Фейрфакс. - Явное семейное сходство. Да вы проходите, проходите! Летти, правда, сейчас немного занята, но вы можете её подождать, а заодно попробуете моих пшеничных лепёшек с мёдом, - и она шире распахнула входную дверь.
В ту же секунду огромная колли протиснулась мимо пышных юбок миссис Фейрфакс и, бесцеремонно распихав Софи с Майклом в разные стороны, ломанулась через ближайшую клумбу, с треском ломая цветы.
- Ох, держите его! - воскликнула миссис Фейрфакс, срываясь в погоню за псом. - Его нельзя сейчас выпускать!
И тут началось! Собака, как ошпаренная, носилась взад и вперёд, подвывая от наплыва эмоций, миссис Фейрфакс и Софи гонялись за ней, перемахивая через клумбы и путаясь друг у друга под ногами, а Майкл бегал за Софи, истошно вопя: "Стой! Ты же себя в гроб вгонишь!" Основательно утрамбовав растительность на клумбах, собака, видимо, решила, что с неё уже хватит, и рванула за угол дома. Тут до Майкла дошло, что единственный способ остановить Софи - это поймать пса. Петляя между клумбами, он кинулся вслед за колли, и перехватил его аккурат возле фруктового сада на заднем дворе, вцепившись обеими руками в толстую шкуру.
Спустя пару секунд запыхавшаяся Софи увидела, как Майкл появился из-за угла, таща за собой упирающегося пса. При этом ученик волшебника строил ей такие странные рожи, что она поначалу решила, что ему нехорошо. Однако по тому, как часто Майкл кивал головой в сторону фруктового сада, она поняла, что ей пытаются что-то сказать. Софи подошла к дому и с опаской высунулась за угол, ожидая увидеть, по меньшей мере, рой взбесившихся пчёл, но вместо этого увидела... Хаула и Летти. И он, и она находились в поросшей мхом яблоневой рощице, которая стояла в полном цвету, выманивая деловито гудящих пчел из вереницы ульев неподалёку. Летти сидела на белой скамейке, а Хаул опустился рядом на одно колено и держал её за руку – само воплощение благородной страсти. Летти нежно улыбалась в ответ. Но больше всего Софи обеспокоило то, что Летти выглядела совсем не как Марта. Она целиком и полностью была собой - неотразимой красавицей Летти: в платье того же оттенка розового и белого, что бушевал сейчас на густых кронах, с тёмными волосами, спускающимися по плечам густыми блестящими локонами, и глазами, сияющими немым обожанием к Хаулу. Софи отступила обратно за угол и в смятении посмотрела на Майкла, который всё ещё удерживал поскуливающего пса.
- Он, наверное, воспользовался чарами для быстрого перемещения, - прошептал Майкл, тоже застигнутый врасплох.
Через сад к ним уже спешила миссис Фейрфакс, на ходу закалывая выбившуюся прядь льняных волос.
- Плохая собака! - накинулась она на колли с яростным шёпотом. - Если ты ещё раз так сделаешь, я тебя заколдую!
В ответ собака испуганно моргнула и прижалась к земле.
- В дом! И оставайся там! - строго махнула рукой миссис Фейрфакс.
Колли стряхнул с себя Майкла и понуро затрусил в указанном направлении.
- Даже не знаю, как вас благодарить, - сказала миссис Фейрфакс Майклу, когда они все трое направились к дому вслед за собакой. - Он бы непременно попытался снова укусить гостя Летти. В дом! - строго прикрикнула она на пса, который, похоже, опять нацелился под шумок навестить задний двор - на этот раз с другой стороны.
Собака обернулась и, одарив миссис Фейрфакс скорбным взглядом, скрылась в доме.
- А пёсик ваш, может, и правильно делает, - заметила Софи. - Миссис Фейрфакс, вам известно, что у Летти за гость?
Миссис Фейрфакс только усмехнулась.
- Волшебник Пендрагон или Хаул, или как там он ещё себя называет, - ответила она. - Но мы с Летти делаем вид, что не догадываемся. Лично меня от души позабавило, когда он, впервые здесь появившись, представился как Сильвестр Оук. Видимо, он меня уже забыл, но я-то его превосходно помню, хотя в то время он был ещё учеником, а волосы у него были чёрные.
С этими словами миссис Фейрфакс скрестила на груди руки и встала поудобней, всем видом показывая, что готова посвятить остаток дня плодотворному общению, как она уже не раз делала на памяти Софи.
- Хаул был последним, кого мой старый учитель взяла на обучение. Ну, знаете, до того, как совсем отошла от дел. Когда был жив ныне покойный мистер Фейрфакс, я частенько переносила нас обоих в Кингсбери – просто прогуляться или посмотреть какое-нибудь представление. Я легко перемещаю двоих, только мне надо делать это медленно. Так вот по дороге я непременно заглядывала к миссис Пентстеммон. Ей нравится, когда её бывшие ученики её навещают. И знаете, однажды она представила нам юного Хаула. О, это была её гордость! Она, между прочим, и Волшебника Сулимана учила в своё время, но про Хаула всегда говорила, что он в два раза одарённее, чем...
- Неужели до вас не доходили о нём никакие слухи? - не выдержал Майкл.
Вести диалог с миссис Фейрфакс было чем-то сродни игре в прыгалки: нужно выбрать подходящий момент для вступления, но раз уж вы попали, то попали. Миссис Фейрфакс слегка развернулась, чтобы держать Майкла в поле зрения.
- Большая часть из этого - досужие сплетни, по моему разумению, - просто заявила она.
Майкл открыл было рот, чтобы возразить, но прыгалки уже крутились дальше - свою очередь он пропустил.
- И вот я сказала Летти: "Это твой шанс, милая, не упусти его". Я знала, что от Хаула она сможет узнать раз в двадцать больше, чем от меня, поскольку, чего там скрывать, голова у Летти работает куда лучше, чем у меня, и при желании она вполне может достичь того же уровня, что и Ведьма с Пустыря, только в хорошем смысле, разумеется. Летти славная девочка, и я её просто обожаю! Если бы миссис Пентстеммон ещё брала учеников, я бы завтра же отправила к ней Летти, но увы. Вот поэтому я ей и сказала: "Послушай, раз Волшебник Хаул за тобой ухаживает, то будет просто чудесно, если ты ответишь ему взаимностью и позволишь обучать тебя магии. Вместе вы много добьётесь". Не думаю, что тогда моё предложение пришлось ей по душе, однако в последнее время она стала относиться к нему более благосклонно. А сегодня всё, похоже, вообще идёт как по маслу.
Тут миссис Фейрфакс замолчала, чтобы благодушно улыбнуться Майклу, и Софи поспешила воспользоваться этой секундной передышкой.
- Но я слышала, Летти нравился кто-то другой, - вставила она.
- Да, да, мне тоже искренне его жаль, - сочувственно закивала миссис Фейрфакс и, понизив голос, многозначительно добавила: - Просто ужасающий по своей безысходности случай, и от любой девушки просто немыслимо требовать такой жертвы, - я так ему и сказала. Признаться, я бы с радостью помогла бедняге...
Софи успела только вставить заинтригованное:
- Да?
- Но на нём лежит очень сильное заклятие, - продолжала миссис Фейрфакс. - Всё это так печально! Пришлось сказать ему, что не стоит даже надеяться на то, что кто-то с моими способностями может снять заклятие, наложенное Ведьмой с Пустыря. Такой как Хаул мог бы, конечно, но Хаула он же не попросит, верно?
Тут Майкл, который уже весь издёргался, ожидая, что в любой момент может появиться Хаул и увидеть их, отважно наступил на крутящиеся прыгалки:
- Думаю, нам пора.
- Вы уверены, что не хотите зайти и попробовать моего мёда? - спросила миссис Фейрфакс. - Знаете, я использую его почти во всех своих заклинаниях.
И её снова понесло, на этот раз про волшебные свойства мёда. Майкл и Софи решительно направились к калитке, а за ними неотступно следовала миссис Фейрфакс, на ходу печально выпрямляя помятые собакой цветы и не замолкая ни на секунду. Софи шла и ломала голову, как бы выведать у гостеприимной хозяйки, откуда та узнала, что Летти это Летти, и не расстроить при этом Майкла. Тут миссис Фейрфакс как раз остановилась, чтобы перевести дух и поднять огромный люпин, и Софи решилась:
- Миссис Фейрфакс, а разве это не моя племянница Марта должна была к вам приехать?
- Озорницы! - с улыбкой покачала головой миссис Фейрфакс, выныривая из-под люпина. - Можно подумать я не узнала бы собственное заклинание на мёде! Я повторю вам то, что сказала тогда Летти: "Я не из тех людей, которые заставляют других делать что-то против воли, и с куда большим удовольствием стану учить того, кто сам хочет учиться, - так что тут у меня возражений нет. Но… - добавила я, - ты останешься здесь при одном условии: если будешь сама собой". И, как видите, в итоге всё сложилось просто замечательно. Вы уверены, что не хотите остаться и расспросить её сами?
- Да нет, мы лучше пойдём, - поблагодарила Софи.
- Да, нам уже пора возвращаться, - поддержал её Майкл, не переставая нервно поглядывать в сторону фруктового сада.
Вынув из изгороди сапоги-скороходы, он поставил один из них рядом с калиткой для Софи.
- Имей в виду, на этот раз я буду тебя держать, - предупредил Майкл.
Миссис Фейрфакс оперлась локтями на калитку и смотрела, как Софи с помощью Майкла надевает свой сапог.
- А, скороходы, - кивнула она. - Вы не поверите, но я уже сто лет ни одного не видела. Весьма полезная вещь для кого-то в вашем возрасте, миссис э... Я бы и сама не прочь обзавестись такими, когда тоже разменяю восьмой десяток. Я так понимаю, это от вас Летти унаследовала свои способности к колдовству, да? Не то чтобы это обязательно передавалось по наследству, но, как правило...
Тут Майкл взял Софи за руку и потянул. Два сапога слажено шагнули, и конец монолога миссис Фейрфакс испарился во "вжик!" и встречном ветре. Мгновение спустя Майклу пришлось резко поджать ноги, чтобы не врезаться в замок. Входная дверь была распахнута настежь, а внутри громогласно ревел Кальсифар:
- Дверь в Портхевене! Кто-то не перестаёт в неё барабанить с самых тех пор, как вы ушли.

@темы: ВВП, Howl, DWJ